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¿Qué es y para qué sirve una sinopsis?

La palabra “sinopsis” viene del griego y significa visión de conjunto. Normalmente, este resumen breve que se coloca en la contraportada de los libros es tarea del editor, una vez que la obra se va a publicar. Pero tú, como autor/a, deberías tener esta visión general antes de lanzarte a escribir. Entonces, ¿qué es y para qué sirve una sinopsis?

La sinopsis es también el esquema de los puntos fundamentales de un tema. Por eso es importante que tengas el resumen de tu novela antes de comenzar a escribirla, dado que se trata de esquematizar al máximo qué vas a contar en tu libro. Además, es muy aspiracional y motivador comprobar que ya tienes el resumen de tu obra, que estás casi casi a punto de tenerla en tus manos. Te animará a seguir escribiendo y te servirá como faro en la tormenta, cuando veas que el barco de tu escritura está a punto de naufragar.

Lo mismo ocurre con el título. Suele ser lo último que se decide y es muy muy difícil titular. Así que cuanto antes lo tengas, mucho mejor. No tiene que ser el definitivo, luego lo puedes cambiar. Pero te sirve de mini-resumen de tu obra.

No hay un criterio unánime con respecto a los títulos. Actualmente, se utilizan tanto los cortos como los largos. Aunque los segundos se usan más para novelas épicas o muy comerciales. Pero no hay una norma establecida. Lo que sí tiene que ser es la condensación del tema que deberá contener también la sinopsis.

Ahora dale al play si quieres saber más sobre qué es y para qué sirve una sinopsis. Y déjame un comentario aquí o en mi canal de YouTube si tienes alguna duda o consulta.

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Seis formas de comenzar tu novela, conócelas

La primera frase de una novela es fundamental para atrapar la atención de tus lectores. En las primeras líneas te la estás jugando. Entonces, ¿qué tipos de arranques de historias hay? ¿Cómo puedes empezar tu novela para enganchar a tu público? En este post te cuento seis formas de comenzar tu novela para que puedas elegir la que más encaja con la historia que quieres contar.

Atravesar el umbral

El comienzo es el umbral que separa el mundo real que habitamos del mundo que el escritor ha creado. Y debe arrastrarnos, cosa que no es fácil porque todavía no nos hemos familiarizado con el estilo del autor, su vocabulario…Y además, tenemos mucha información que recordar: nombres de personajes, sus relaciones, los detalles de tiempo y lugar… ¿Vale la pena tanto esfuerzo? La mayoría de los lectores seguirán adelante y entrarán en lo que se llama el pacto del autor, el pacto de la ficción que ha creado ese escritor. Aunque lo ideal es que la primera frase enganche sin lugar a dudas.

Hay comienzos fabulosos como el de “Emma” de Jane Austen. Te recomiendo que lo leas porque es todo un clásico. En muy pocas líneas prepara la caída de la heroína. Nos anticipa que se va a contar la historia de Cenicienta pero al revés. Y lo consigue con solo tres adjetivos elegantemente combinados: bella, inteligente y rica. En el tercer párrafo del comienzo, la autora nos hace que oigamos la voz de la propia Emma en el discurso, al mismo tiempo que la juiciosa y objetiva voz del narrador.

Hay primeras frases que se ponen siempre de ejemplo en los talleres de escritura porque son tan atractivas que captan inmediatamente la atención del lector. Si yo te digo “Esta es la historia más triste que jamás he oído, seguro que quieres leer lo que sigue… La primera persona es potentísima y además, nos encanta que nos cuenten historias, somos curiosos por naturaleza. Pues es la primera frase de “El buen soldado” de Ford Madox Ford.

Otra primera frase que se pone de ejemplo en los cursos de escritura es “Todas las familias felices se parecen unas a otras, pero cada familia infeliz lo es a su manera”. El comienzo de la grandiosa “Ana Karenina” de Tolstói.

Seis formas de comenzar tu novela

Las historias pueden empezar de varias maneras, aquí te comparto seis que puedes practicar:

  • Con una larga descripción, la de un paisaje natural o urbano que va a ser el principal escenario de la historia, como “El regreso del indígena” de Thomas Hardy.
  • En medio de una conversación como “Un puñado de polvo” de Evalyn Waugh.
  • Con una sorprendente autopresentación del narrador, es del caso de “Llamadme Ismael” del comienzo de “Moby Dick” de Herman Melville.
  • Rompiendo la tradición literaria de la autobiografía como hace J. D. Salinger en “El guardián entre el centeno”.
  • Con una reflexión filosófica como es el caso de “Historias de dos ciudades” de Charles Dickens. Y como es uno de mis comienzos favoritos y además lo puse de epígrafe de mi novela “La mujer que vendía el tiempo”, te lo copio aquí:

    «Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos, la edad de la sabiduría, y también de la locura; la época de las creencias y de la incredulidad; la era de la luz y de las tinieblas; la primavera de la esperanza y el invierno de la desesperación. Todo lo poseíamos, pero no teníamos nada; caminábamos en derechura al cielo y nos extraviábamos por el camino opuesto. En una palabra, aquella época era tan parecida a la actual, que nuestras más notables autoridades insisten en que, tanto en lo que se refiere al bien como al mal, solo es aceptable la compara­ción en grado superlativo».

  • Poniendo al personaje en apuros desde la primera página como hace Graham Greene en “Brighton, parque de atracciones”.

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¿Para qué sirven los epígrafes?

¿Para qué sirven los epígrafes? Esas frases que encontramos en los libros que estamos leyendo y nos resuenan, nos atrapan y nos las “apropiamos”. ¿Son útiles para encabezar un relato o una novela? ¿Los utilizas antes de ponerte a escribir?

Puede resultar un asunto obvio, pero los epígrafes tienen más importancia de lo que parece a simple vista. Sirven para tres funciones principales:

  1. Enfocar el tema. A veces es demasiado abstracto lo que estamos contando y no encontramos las palabras exactas para expresarlo. Por eso, recurrir a frases de otros autores/as nos puede abrir los ojos, dar una nueva perspectiva o aterrizar nuestros pensamientos antes de ponernos a escribir.
  2. Dan pistas al lector. Sugieren el contenido de lo que nos vamos a encontrar dentro de esa historia. También expresan el pensamiento o la idea que ha motivado a escribirla.
  3. Inspirar y motivar. Hay otros autores que han llegado a la misma (o parecida) conclusión que nosotros. Recurrir a sus palabras hace que el proceso de escritura se convierta en un diálogo con otros/as escritores/as. Porque al fin y al cabo, la literatura son vasos comunicantes, es la retroalimentación entre las historias de unos y de otros.

Te animo a que hagas un listado de las frases que más te gusten y las guardes para encabezar posibles relatos o novelas. Ya verás como te sirven de faro para dar luz a tus historias.

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¿El antagonista puede ser algo no físico?

A lo largo de los meses, voy recopilando las dudas sobre escritura que me llegan por email, a través de comentarios en YouTube o del blog. Y en agosto, el mes de vacaciones por excelencia en España, me gusta convertirlas en vídeos muy cortos, de aproximadamente un minuto, para dar respuesta a las que me parecen más interesantes o que no he tratado antes en mis contenidos. Así que a los próximos cuatro posts les llamaremos dudas exprés veraniegas. Y vamos con la primera, ¿el antagonista puede ser algo no físico?

¿Algo no físico?

¡Por supuesto! El antagonista suele ser un ser físico. Pero no necesariamente. También puede ser un condicionante mental como miedo, inseguridad, desconocimiento, dudas, etc… Es decir, un oponente interno del protagonista que impida que consiga lo que se propone en tu historia. Este tipo de antagonista es más difícil de crear porque, al ser algo no físico, tendrás que ingeniártelas para transmitir al lector las emociones y sensaciones que provoca este tipo de “adversario” en tu personaje protagónico.

También puede ser algo externo pero no visible. Por ejemplo, un dios-demonio por encima de todos los personajes que maneja los hilos de tus criaturas.

Antagonista sí o sí

Lo más importante es que en tu novela nunca falte un antagonista. Ya sea una persona o ser tangible externo a tu protagonista. O algo inmaterial, mental o invisible que condicione la búsqueda del personaje principal. Siempre, siempre, tienes que crear algo o alguien que se oponga a los deseos y los objetivos del protagonista. Porque sin conflicto entre fuerzas opuestas, no hay literatura.

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¿Por qué hacer una escaleta antes de escribir tu novela?

Antes de lanzarte a escribir la historia que llevas dentro, es importante que recapacites y planifiques el viaje que vas a empezar. Si antes de poner las primeras frases no reflexionas sobre lo que vas a contar, es probable que llegues a un momento de la historia en el que no sepas cómo seguir, te aburras, desmotives y acabes abandonando la novela. Es una de las razones por las cuales muchos escritores principiantes no terminan las obras que empiezan. Pero, ¿hay más razones? Y antes de eso, ¿qué es una escaleta de contenido? Y ¿por qué hacer una escaleta antes de escribir tu novela?

¿Qué es una escaleta de contenido?

La escaleta de contenido de una novela, al igual que la de un guion cinematográfico o de una serie, sirve para planificar los puntos básicos de la narración, como si fuera una hoja de ruta o un GPS que te ayude a no perderte por el camino.

Cuando he escrito este post y grabado el vídeo que le acompaña (en julio de 2020), he visto la tercera temporada de la serie Dark, una auténtica locura alemana sobre las implicaciones existenciales de los viajes en el tiempo y sus efectos sobre la vida de los protagonistas. Creo que es uno de los guiones más complejos que me he encontrado últimamente, con mil giros, mismos personajes que viven en distintas épocas y saltan dimensiones temporales, agujeros de gusano que conectan ciclos de treinta y tres años, el gato de Schrödinger… y un sinfín de subtramas que se fagocitan. Me imagino cómo habrán escrito los guionistas esa escaleta para no perderse en la estructura y seguir la línea de cada uno de los personajes. Verdaderamente complejo si no tienes un esquema inicial que una todos los puntos.

¿Por qué es importante hacer una escaleta antes de escribir?

Este esquema o resumen de tu novela lo puedes hacer en Excel, en Word, en Scrivener… pero lo fundamental es que este documento recoja en cada columna la sinopsis de los capítulos, los personajes que van a aparecer y los sentimientos y emociones que se van a transmitir en ellos.

Sirve como ejercicio de recapacitación y reflexión sobre lo que quieres contar en tu novela. Y hay más razones:

  • Ahorro de tiempo. Es una hoja de ruta planificada que une todos los puntos por los que vas a pasar en tu novela. Es tu GPS. Si dejas de escribir durante días o semanas, siempre tendrás tu esquema y podrás volver justo al momento en el que dejaste de escribir.
  • Dosificación de la información. Si tienes perfilado más o menos cada capítulo, podrás ir dándole al lector el contenido justo en cada momento. Podrás ver de un solo vistazo si estás dando información de más o de menos.
  • Marcar el ritmo y la tensión narrativaSi conoces con antelación lo que le va a ocurrir a tu protagonista, los obstáculos y conflictos (aunque a lo largo del proceso de escritura surjan más tramas o personajes), podrás tener las riendas de la narración y marcar el paso sin dejarte arrastrar por una historia que acabe descarrilando.

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Cinco recomendaciones para escribir tu novela

Cuanto más escribo, más claro tengo que hay determinados trucos que ayudan a avanzar en el proceso de escritura de una novela. Son sugerencias sencillas basadas en mi experiencia, pequeños consejos que he probado y a mi me han funcionado. En este post quiero compartirte cinco recomendaciones para escribir tu novela.

  1. Ten claro el tema. ¿De qué vas a hablar en tu novela? ¿Qué le quieres contar a los lectores? Es importante que tengas enfocado el tema principal porque será el faro que te ilumine cuando estés atascado y no sepas cómo continuar. Cuanto más concreto sea el tema, mucho mejor. Y ten claros también los temas secundarios que pueden estar relacionados con el principal.
  2. Escribe primero el capítulo final. Una vez tengas escrito el comienzo, escribe el capítulo final. Sirve de GPS, para que tengas trazado el recorrido, el punto de origen y el punto de destino al que quieres llegar. No hace falta que lo tengas todo mega claro, pero sí cómo quieres que termine tu protagonista. Luego puedes cambiar y corregir en función del desarrollo de la novela. Pero tener un punto de llegada desde el principio es muy motivador y aspiracional.
  3. Ponte un plazo y comprométete públicamente con él. Si no te pones una fecha límite para terminar al menos el primer borrador de tu novela, lo irás postergando, procrastinando y nunca la terminarás porque tenemos muchísimas cosas más importantes que hacer en la vida. Ponte un plazo realista y cuéntaselo a tu pareja, familiares, amigos… Comprometerse con los demás, es una forma de motivarte a escribir.
  4. Lee, lee y lee. Todas las novelas que tengan relación con la tuya, con tu tema y con lo que estás contando, te pueden servir para ver cómo otros/as autores/as han resuelto dudas que te pueden surgir a la hora de presentar a un personaje, describir un ambiente, narrar la acción… Leer diferentes géneros también te ayuda a conocer otras voces, otros estilos de contar historias.
  5. Fórmate. Mientras escribes, nunca dejes de apuntarte a cursos y talleres. Estar siempre en continua formación y vinculado a grupos de personas que tengan tu misma pasión por la escritura, te ayuda a no sentirte solo y a no tirar la toalla. En internet, tienes un montón de contenidos gratuitos, por ejemplo, en mi blog y cursos de formación de diferentes temáticas.

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Parálisis por análisis en la escritura, ¿qué es?

Hace años trabajaba en una entidad financiera gestionando contenidos y Redes Sociales. En ese trabajo, cuando teníamos que lanzar un proyecto de creación de una nueva página web, sufríamos un síndrome conocido como “parálisis por análisis”. Entraban en juego tantas variables y departamentos diferentes (Marketing, Producto, Desarrollo TI, Sistemas…) que llegaba un momento en el que no sabíamos muy bien por dónde avanzar. Nos quedábamos paralizados. Analizábamos cada punto hasta la extenuación y nos bloqueábamos. Vale, esto en el mundo empresarial parece claro, pero ¿qué es la parálisis por análisis en la escritura?

Este concepto me lo ha recordado un alumno de mi curso de novela que me comentó lo siguiente: Ya tengo las fichas de mis protagonistas y secundarios. Y ahora Nuria, ¿qué hago? ¿Sigo con las de los antagonistas o empiezo a escribir el primer capítulo? Mi respuesta fue: Arranca, tira millas.

En ocasiones, creemos que para comenzar a escribir nos hace falta tener más documentación, formarnos más, tener el mapa completo de la novela estudiado, trazar el recorrido de los personajes… Y sí, todo lo anterior está fantástico. Sobre todo si estás empezando a escribir, es importante que te pares a planificar antes de arrancar. Pero tener más herramientas no hará que te sueltes a escribir, porque a escribir solo se aprende escribiendo. La parálisis por análisis es una forma de procrastinación, de posponer el objetivo fundamental de nuestra escritura por miedos como el fracaso o el qué dirán.

Dejarnos de excusas y poner las primeras palabras de nuestra historia es la mejor forma de terminarla. Como en la vida, a veces las cosas no hay que pensarlas tanto, no hay que dar tantas vueltas a la cabeza. Si hay algo que te está obsesionando y necesitas contarlo, lánzate. Luego ya tendrás tiempo de corregirla y revisarla. Lo bueno de la escritura, a diferencia de la vida, es que puedes escribir todos los borradores que te hagan falta.

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¿Eres escritor de mapa o de brújula?

La semana pasada en el curso de novela que imparto en Sevilla, los alumnos estaban trabajando la escaleta de contenido de sus historias. Algunos de ellos me miraron un poco asombrados y desbordados: Nuria, ¿cómo voy a detallar lo que ocurre en todos los capítulos si todavía no sé muy bien qué va a pasar? Tengo el principio y el final pero lo demás… puf, no sé, dejo que el protagonista actúe y voy escribiendo sobre la marcha. Y así es como surgió el debate de: ¿eres escritor de mapa o de brújula?

¿Cómo? ¿Qué es eso?

Vale, vayamos por partes, les dije, una escaleta definida y planificada desde el principio, antes de ponerse a escribir, no vale para todo el mundo. Porque escribimos como somos. Igual que hay personas más estructuradas y organizadas, también hay escritores que prefieren tener todo el recorrido trazado antes de empezar el viaje de la escritura. En cambio, otros prefieren dejarse llevar por la aventura de escribir.

¿Sois escritores de mapa o de brújula?, les pregunté. Me miraron como la vaca al tren. Así que les conté qué diferencias hay entre unos y otros. Y les lancé una recomendación: si estás escribiendo tu primera novela, te conviene sentarte antes a planificar la estructura para no llevarte luego sorpresas desagradables una vez que has escrito unas cuantas páginas. Aunque lo ideal es ser un escritor mixto: planificar el recorrido y dejarte llevar por las acciones de los personajes. George R.R. Martin, en lugar de mapa o brújula, los llama escritores arquitectos y jardineros, que, la verdad, me parece mucho más romántico.

Escritura de mapa

Escribir de esta forma implica saber el punto de partida, el destino y tener clara la ruta que vamos a seguir en nuestro camino. Es como planificar un viaje antes de coger el coche. ¿De dónde saldré, a dónde quiero llegar, por qué puntos tengo que pasar en mi recorrido? Tiene sus ventajas y sus inconvenientes:

Ventajas:
  • Tienes preparada la novela antes de ponerte a escribirla, luego no te llevarás sorpresas por el camino.
  • Sabes a dónde vas y te ahorras tiempo si vas a sentarte a escribir todos los días.
  • Controlas la escritura y la voz del narrador desde el principio hasta el final.
  • Puedes ver dónde falla tu historia porque tienes todos los puntos marcados.
Inconvenientes:
  • Demasiada planificación puede ahogar la creatividad y la frescura de la improvisación.
  • Puedes cansarte de la idea inicial antes de ponerte a escribir.
  • El trabajo de planificación te quitará trabajo de escritura.

Escritura de brújula

Este tipo de escritura permite saber dónde está el norte, es decir, tener más o menos una idea aproximada de lo que se quiere contar, y luego dejarse llevar. Pero sin una planificación previa, escribiendo según se va andando el camino. Tiene también sus ventajas e inconvenientes:

Ventajas

  • Es una escritura más creativa y espontánea.
  • Da lugar a historias menos rígidas y encorsetadas.
  • Sigue el impulso creativo y se deja llevar por la primera idea “feliz” que surja.

Inconvenientes

  • Necesita un mayor trabajo de revisión y corrección, dado que no hay una planificación previa.
  • Es más fácil bloquearse porque una vez que se termina la trama de la primera idea, luego ya no hay un plan para continuar.
  • Si te das cuenta de que has equivocado la ruta cuando ya has llegado a la mitad del camino, es más difícil virar el barco y tendrás que comenzar de nuevo.

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