Claves para viajar al planeta Gueden. Reseña de «La mano izquierda de la oscuridad», Úrsula K. Le Guin

Todos tenemos un pasado

Hace algo más de cuatro años, en lo que me parece que fue otra vida, publicaba reseñas, relatos y entrevistas en una revista literaria online que se llamaba A sangre y letras. Escribo «se llamaba» porque desapareció después de siete números. ¿Y por qué te cuento esto en un post de reseña? Porque esta semana he empezado a trabajar con una nueva escritora. Se llama Laura y me ha pedido ayuda para continuar su novela, de la que lleva escritas unas veinticinco páginas. Es una historia genial, con un trabajazo enorme de estructura y desarrollo de personajes. Estoy entusiasmada con la posibilidad de asistir al proceso de escritura.

El caso es que su novela tiene ciertas similitudes con La mano izquierda de la oscuridad de Úrsula K. Le Guin. Y así recordé que hace unos tres años publiqué una reseña de esta novela, que va más allá de la ciencia ficción, en la extinta A sangre y letras. Como todo el material de esa revista ha desaparecido en el ciberespacio, la rescato para el blog y os la comparto en la sección de reseñas. Y aquí va…

La ciencia ficción me apasiona

Agujeros de gusano, horizonte de sucesos, teletransporte, velocidad relativa… Me fascina todo lo que tiene que ver con la posibilidad de los viajes interestelares. Supongo que desde que vi la película 2001, una odisea en el espacio cuando tenía cinco años (por supuesto, sin entender nada pero alucinada con las imágenes), la ciencia ficción es un género que me interesa. Pero he de reconocer que nunca me había atrevido con Úrsula K. Le Guin. Así que pregunté a los expertos en la autora y me recomendaron este título, La mano izquierda de la oscuridad, publicado en 1969, que la lanzó a la fama gracias a los premios Nébula y Hugo que recibió.

Con sinceridad, las primeras veinte páginas me costó leerlas

No os voy a mentir, las primeras veinte páginas me costaron un horror. ¿Por qué? El universo Le Guin es complejo, sobre todo cuando te enfrentas virgen a ella. Demasiados términos y referencias que se me escapaban. Me daba la sensación de que era una segunda parte o de que me había perdido el principio.

Antes de rendirme y devolverlo a la biblioteca, decidí dejarlo reposar y llevármelo de vacaciones a la playa. Parece que con la brisa marina y el mar de fondo, las piezas empezaron a encajar y a entender lo que estaba contando esta maestra de la ciencia ficción. Al final, me ha resultado una novela muy entretenida y por encima de todo una gran historia épica de amor, que va más allá del racismo y del sexismo. Una historia cuya diversidad psicológica y sociológica nos permite explorar los valores de nuestra propia cultura.

Pero me hubiese gustado tener antes unas claves de lectura para enfrentarme a las singularidades del planeta Gueden a modo de Lonely Planet. Por tanto, esto no va a ser una reseña típica sino un listado de cosas que deberías saber si decides viajar a este mundo increíble.

Gueden, un planeta del Ekumen

Gueden (Gethen en el original en inglés) es un planeta ubicado dentro del universo Hainish o Ekumen en el que conviven variadas razas humanoides que descienden de una única civilización ancestral, proveniente del planeta Hain. Este Ekumen está organizado como una federación galáctica de mundos habitados por seres humanos.

El nombre deriva del griego ecúmene que hace referencia al mundo habitado. Parece ser que lo que ocurrió hace miles de años fue que la civilización hainita se derrumbó y los planetas coloniales (entre los que estaba la Tierra), olvidaron que existían otros mundos humanos.

Las historias del Ekumen narran el esfuerzo para restablecer una civilización a escala galáctica y el resurgimiento de los viajes interestelares, basándose en la velocidad relativa: se tardan años en ir de una estrella a otra pero equivale a un corto espacio de tiempo para el viajero. Este posee un aparato, el ansible, que le permite la comunicación instantánea con su nave. En este punto, me recordó quizá a los viajes del Enterprise en la saga Star Trek.

Cómo miden el tiempo los guedianos

La mano izquierda de la oscuridad nos traslada a 2.500 años en el futuro, al igual que otras novelas de la misma temática y contexto como Planeta de exilio (1966) y La ciudad de las ilusiones (1967).

Los guedenianos tienen una curiosa forma de dividir sus días, meses y años. Los días tienen diez partes u «horas», la primera de las cuales comienza al mediodía. Cada día del mes tiene su propio nombre. Los días no se agrupan en semanas, sino que el mes se divide en dos mitades de trece días. Los nombres de los días de la segunda mitad derivan de los de la primera mitad pero con un prefijo añadido.

Los años no se numeran secuencialmente. El año en curso es siempre el «año uno» y los demás se cuentan como años antes o después del actual, año más uno o año menos uno. Para trazar sus registros históricos, los habitantes de Gueden emplean hechos conocidos que señalan fechas fijas del pasado.

Clima glacial y curiosa geografía

El eje de Gueden, a diferencia del de la Tierra, no está inclinado, lo cual provoca que tenga estaciones globales. En el tiempo en que la historia de la novela está ambientada, Gueden se encuentra en una era glacial. Los polos y una gran porción de la tierra que los rodea están cubiertos permanentemente por glaciares.

El clima es muy frío incluso en las zonas habitadas. En algunos sitios es imposible viajar en invierno, puesto que la nieve cubre las rutas. Uno de los personajes, nativo de Gueden, compara un día con una temperatura de treinta grados con estar dentro de un horno de fundición. Uno de los grandes momentos de la trama sucede cuando los personajes principales tienen que atravesar la región glacial inhóspita para cruzar de un país a otro. Es una epopeya al estilo clásico.

Gueden tiene cuatro continentes y un archipiélago. Dos de los continentes, Orgoreyn y Karhide, están conectados. En ellos se desarrolla la acción de la novela. Los otros continentes son Sith y Perunter, el continente antártico. Gueden también es conocido como Invierno en el Ekumen por el clima extremo que predomina en el planeta.

Habitantes hermafroditas y andróginos

Los habitantes de Gueden son seres humanos andróginos y hermafroditas. Durante aproximadamente tres semanas de cada mes son sexualmente neutros y durante la semana restante son de uno u otro sexo, según queda determinado por interacción de sus feromonas con la pareja sexual. Esta es la etapa conocida como kémmer, algo parecido al celo animal. Así que cada individuo es capaz de ser padre y madre. Pero ¡sorpresa! nunca sabe a priori si le va a tocar ser hombre o mujer. Es como una ruleta rusa sexual, aunque en ocasiones el individuo puede elegir el sexo, según su preferencia, por medio de drogas.

Los guedenianos están adaptados física y culturalmente al frío. Son robustos y de baja estatura. Yo me los imagino un poco neandertales. Conocen a la perfección el  contenido calórico de las distintas clases de alimento. Las adaptaciones físicas pueden ser producto de la manipulación genética que hicieron los hainitas al sembrar las formas de vida humanoides en los mundos del Ekumen.

El sexo biológico no es una constante

Posiblemente trataban de maximizar el éxito reproductivo en el mundo glacial de Gueden, bien como un experimento destinado a determinar si una sociedad sin relaciones de dominación sexual podía dedicarse a la guerra, o simplemente porque los antiguos ingenieros biológicos sentían curiosidad por la manera en que se comportarían tales gentes. Lo cual me recuerda bastante al concepto de 2001, una odisea en el espacio.

Le Guin desarrolló esta idea para investigar cuál era la esencia que quedaba de la naturaleza humana cuando el sexo biológico dejaba de ser una constante; es decir, cuando se eliminaba la lucha de sexos que rige en la civilización desde que el mundo es mundo. A la autora le sirve también para explorar nuestra identidad sexual y nuestros tabúes, poniendo de relieve la reacción de los hermafroditas ante la existencia de personas con un solo sexo como el protagonista.

Cosas que le pasan al Enviado en Gueden (sin spoiler)

Genry Ai es “El Enviado” a Gueden por el Ekumen. Su misión es conseguir que el planeta se una a la liga de los mundos habitados. Cuando comienza la novela, lleva dos años en la capital del país de Karhide, intentando que el primer ministro Derem Estraven le consiga una cita con el rey Argaven. Pero la entrevista demuestra que el rey está loco. Estraven es acusado de traición y exiliado. Entonces el señor Ai se marcha a Orgoreyn, el otro gran país al cual ha huido Estraven. El tiempo pasa y en lugar de convencer a los orgotas para que acepten su propuesta diplomática, consideran que Ai es un espía y lo envían a una granja de confinamiento «voluntario» en el norte del planeta. Y hasta ahí puedo contar para no destrozarte la mejor parte de la novela, cuando empieza de verdad la acción y se pone interesante.

Un planeta sin guerras

Esta novela, al igual que la mayor parte de la obra de ciencia ficción de Le Guin, se distingue por su interés en las ciencias sociales, sobre todo la sociología y la antropología. Investiga aspectos inusuales de las culturas alienígenas que presentan mensajes y reflexiones sobre nuestra propia cultura. Por eso algunos críticos califican su obra como ciencia ficción blanda frente a las corrientes materialistas y fisicistas que califican como ciencia ficción dura.

Nos encontramos ante una sociedad neutral, una sociedad en la cual el conflicto sexual no desempeña ningún papel. Le Guin afirma provocativamente que si existiera tal mundo, este no tendría una historia de guerra porque al faltar el sentido de la dualidad implícito en las divisiones de sexo, a los guedenianos les faltaría el componente necesario del nacionalismo. Su sentido del nosotros contra ellos se vería mitigado por su intuitiva comprensión de que no hay diferencias. Tiene sentido la idea, ¿cuántas guerras se han iniciado por una rivalidad sexual? Si no hubiesen existido Helena y Paris, adiós a la Guerra de Troya, a la Odisea y la Ilíada.

Alianzas determinadas por la geografía

A pesar de todo lo anterior, los guedenianos cuentan con un elaborado sistema de prestigio social en el cual los individuos realizan sutiles maniobras para asegurar su posición. El rechazo hacia los otros es artificial y temporal. Las alianzas van y vienen y las costumbres culturales que prevalecen están determinadas y protegidas por la división más clara entre grupos: la geografía. Existen naciones y diferentes tipos de sociedad, pero es en los límites donde se mezclan. Hay un sentido latente de hostilidad que es útil para propósitos políticos internos, pero no tienen un verdadero deseo de conquistar otra nación. Con lo cual, el concepto de guerra total es desconocido para las sociedades guedenianas.

Te animo a leerla

Espero que estas seis claves te sirvan para adentrarte en el complejo universo de Le Guin, cargado de mitos, de simbología y de un potente lirismo que me sobrecogió. Como demuestra el poema que Estraven le recita a Genry en el clímax de su aventura glacial:

La luz es la mano izquierda de la oscuridad,

Y la oscuridad es la mano derecha de la luz.

Las dos son una, vida y muerte, juntas

Como amantes en kémmer,

Como manos unidas,

Como el término y el camino.

Luz, oscuridad. Miedo, coraje. Frío, calor. Hembra, macho. Somos dos y uno. Solo sombras en la nieve.

Fuente: “La mano izquierda de la oscuridad”, Ed. Minotauro; Wikipedia


Te gustará si…

  • Adoras los relatos de ciencia ficción en los que no solo aparezcan naves espaciales y alienígenas experimentando con los humanos.
  • Eres fan de las historias de amor con un toque diferente.
  • Las historias épicas con la estructura del «viaje del héroe» son lo tuyo.
  • Buscas una novela que te haga pensar y cuestionarte los valores de nuestra sociedad.
  • Estás pasando mucho calor y quieres que en la ficción esté todo congelado.

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Espero que esta reseña te anime a leer la novela y si la lees, por favor déjame un comentario. Si te ha gustado, me harás muy feliz compartiendo este post con quien creas que le puede interesar.

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