Sigue escribiendo aunque pienses que es basura

Hace unos días me llegó por email la siguiente pregunta: ¿Cómo puedo seguir escribiendo aunque piense que lo que escribo es basura? La verdad es que me dejó bastante sorprendida. En un primer momento, no sabía qué contestar. ¿Cómo puede saber que lo que escribe no merece la pena si no lo ha leído nadie?

Reflexionando sobre esta cuestión, me he dado cuenta de que es una pregunta que seguro que se hace mucha gente. Porque nos han enseñado a ser modestos, a no valorar nuestro trabajo, a no destacar ni ser significativos. Por eso, he grabado este vídeo por si hay alguien más que está pensando que lo que escribe, a pesar de invertir mucho esfuerzo y tiempo, es una porquería.

En él, te doy tres consejos para seguir y seguir escribiendo a pesar de tus pensamientos negativos:

  1. Evitar el autosabotaje. Tendemos a sabotear nuestra relación con la escritura por miedo, por dudas, por perfeccionismo… Nuestro crítico y juez interno nos hacen creer cosas que la mayoría de las veces no son ciertas. A la hora de escribir, deja que fluya la escritura, vívela e intenta acallar esa vocecita interior negativa que no aporta nada y solo te boicotea.
  2. Apúntate a algún curso online o taller de escritura presencial. Para subir la autoestima y acabar con el saboteador que todos llevamos dentro, lo mejor es apuntarse a un curso de escritura. Aprenderás un montón de técnicas y herramientas, conocerás tu propia voz y estilo y sobre todo, pondrás a prueba tus textos, compartiéndolos con otros compañeros. Ellos te ayudarán a crecer en el proceso de escritura.
  3. Envía el borrador de tu libro a un lector profesional. ¿Cómo sabes que lo que escribes es una basura si no lo has testado? Si tienes una novela, un libro de relatos o cualquier otra cosa escrita, no se lo des a leer a tu madre, a tu primo o a un amigo, que te dirán que está todo perfecto (probablemente porque te quieren y para eso están) sino a un lector profesional que te de pautas sobre lo que puede mejorar o lo que tienes que revisar.

Ahora dale al play y déjame en los comentarios si se te ocurre algún otro consejo para sortear los pensamientos negativos sobre tu escritura:

Espero que este vídeo te sirva de utilidad y muchísimas gracias por verlo.

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Cómo crear personajes inolvidables. Cinco consejos.

Seguro que tienes en mente un montón de personajes inolvidables, que han marcado un antes y un después en el mundo de la ficción: Madame Bovary, Ana Karenina, La Maga, Gregorio Samsa, Gatsby, Drácula, Frankenstein, Chinaski, Ignatius Reilly…

¿Y cómo construyeron sus autores esos personajes que no te puedes sacar de la cabeza? ¿Qué trucos han utilizado para dotarlos de vida, de esa sensación de «carne y hueso»? En este vídeo te comparto cinco consejos para que puedas convertir a tus criaturas en seres inolvidables para la mente del lector:

  1. Dótalos de emoción y sentimientos. Tienen que tener vida propia y sensación de verosimilitud con los humanos. Las personas reales no somos buenos ni malos siempre. Nos movemos en una escala de grises, en territorios intermedios… No dejes que tus personajes caigan en el maniqueísmo y parezcan marionetas de cartón-piedra. Haz que tengan dudas y aristas, y se comporten de distinta manera según la situación.
  2. Cada uno tiene una personalidad única. E irrepetible como los humanos. Todos tenemos el mismo ADN pero recombinado en miles de millones de formas distintas. Tus personajes deben moverse y hablar de manera diferente al resto. Y sobre todo actuar, porque los personajes tienen que mostrar acciones.
  3. Tienen motivaciones. Algo les mueva a la acción, un deseo, un objetivo… Esos son sus actantes, sus disparadores de movimiento que les permiten ir cambiando y evolucionando a lo largo de la historia. Porque sin transformación, no hay literatura. El personaje no puede ser igual cuando empieza la novela que cuando acaba.
  4. Huye de los estereotipos. Esos lugares comunes, esos clichés en los que es fácil caer. Porque son las etiquetas que les ponemos a los personajes en función del grupo/colectivo al que pertenecen: la rubia tonta, la guapa que no sabe que es guapa, el angustiado que solo se lamenta pero no hace nada, los obreros, los millonarios sin escrúpulos, los policías corruptos,… Intenta crear arquetipos, reinventando los estereotipos, asignándoles nuevas características o valores, dándole la vuelta al clásico lugar común. Por ejemplo, lo que hizo William Steig con Shrek, transformando el mito del ogro malvado.
  5. Conócelos a fondo. Métete en su pellejo, convive con ellos. Para esto, lo mejor es crear fichas de tus personajes, respondiendo a todas las preguntas que se te ocurran: cómo se llaman, donde viven, estudian o trabajan, qué comen, cómo eran sus abuelos, tienen aficiones, cómo hacen el amor, odian el pescado… Y busca fotos de personajes famosos (actores, actrices, cantantes, presentadores…) o familiares y amigos que se parezcan a tu personaje para ponerle cara y tenerlo siempre presente.

Ahora dale al play y déjame en los comentarios si se te ocurre algún truco más para crear personajes inolvidables:

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Cómo mejorar tu escritura en verano

El verano es el momento perfecto para mejorar en tu escritura. ¿Por qué? Seguro que tienes más tiempo libre, baja la carga de trabajo, hay jornada intensiva, disfrutas de esas ansiadas vacaciones, cambias tu rutina, viajas, te marchas a la playa o al pueblo a descansar, pasas las tardes en la piscina…

Por eso, el tiempo de relax es perfecto para bajar el ritmo y aprovecharlo para desarrollar tu pasión. En este vídeo te comparto cuatro maneras de sacarle el máximo partido a tus días de playa, campo, piscina, descanso en la montaña… Para que después de las vacaciones puedas retomar la escritura con muchas más ganas. Son cuatro trucos sencillos y muy efectivos para aplicar durante tu tiempo de relax:

  1. Replantéate tu escritura. Tómate este tiempo para «resetear» tu escritura, para reflexionar sobre por qué escribes, para qué escribes, si lo que estás escribiendo te gusta, si deberías pasarte del relato a la novela, o empezar un proyecto de escritura en serio para presentarlo a algún concurso… Es un tiempo de reconexión y de pensar qué es lo que quieres hacer con tu pasión.
  2. Habla con tu pareja y tu familia. Si te vas de vacaciones con tu pareja y familia y vas a aprovechar para escribir, asegúrate de hablar con ellos y que entiendan que vas a dedicar un tiempo a tu pasión. Porque escribir te requiere aislarte y en vacaciones es bastante complicado porque todos reclamarán tu atención para ir a la playa, a la piscina, a montar en bici, a la heladería con los niños… Déjales claro que vas a invertir una hora al día, por ejemplo, en ti y en tu proyecto de escritura.
  3. Lee, sobre todo a los clásicos. Este truco es tan obvio, que me da hasta apuro comentarlo. Pero es cierto. Se aprende una barbaridad de los clásicos, aquellos libros anteriores al siglo XIX que tienen un tempo y un ritmo más lento y requieren otro nivel de lectura. Aprovecha para tomar notas: qué estructura utiliza, cómo es el narrador, cómo describe a los personajes… Y lee también a autoras/es que sean de tu género o que te encantaría escribir como ell@s.
  4. Fórmate. Tienes millones de cursos online que puedes ver tumbado en el chiringuito tomando un mojito o aprovechando las tardes de tu jornada intensiva. Sobre relato, novela, técnicas específicas de narrativa… Muy prácticos, para aplicar desde el primer día a tu escritura. Con muy poca inversión de tiempo, llegarás a septiembre con las herramientas básicas para escribir lo que te apetezca.

Ahora dale al play y déjame en los comentarios si se te ocurre alguna manera más de aprovechar el verano para mejorar tu escritura:

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Claves para viajar al planeta Gueden. Reseña de «La mano izquierda de la oscuridad», Úrsula K. Le Guin

Todos tenemos un pasado

Hace algo más de cuatro años, en lo que me parece que fue otra vida, publicaba reseñas, relatos y entrevistas en una revista literaria online que se llamaba A sangre y letras. Escribo «se llamaba» porque desapareció después de siete números. ¿Y por qué te cuento esto en un post de reseña? Porque esta semana he empezado a trabajar con una nueva escritora. Se llama Laura y me ha pedido ayuda para continuar su novela, de la que lleva escritas unas veinticinco páginas. Es una historia genial, con un trabajazo enorme de estructura y desarrollo de personajes. Estoy entusiasmada con la posibilidad de asistir al proceso de escritura.

El caso es que su novela tiene ciertas similitudes con La mano izquierda de la oscuridad de Úrsula K. Le Guin. Y así recordé que hace unos tres años publiqué una reseña de esta novela, que va más allá de la ciencia ficción, en la extinta A sangre y letras. Como todo el material de esa revista ha desaparecido en el ciberespacio, la rescato para el blog y os la comparto en la sección de reseñas. Y aquí va…

La ciencia ficción me apasiona

Agujeros de gusano, horizonte de sucesos, teletransporte, velocidad relativa… Me fascina todo lo que tiene que ver con la posibilidad de los viajes interestelares. Supongo que desde que vi la película 2001, una odisea en el espacio cuando tenía cinco años (por supuesto, sin entender nada pero alucinada con las imágenes), la ciencia ficción es un género que me interesa. Pero he de reconocer que nunca me había atrevido con Úrsula K. Le Guin. Así que pregunté a los expertos en la autora y me recomendaron este título, La mano izquierda de la oscuridad, publicado en 1969, que la lanzó a la fama gracias a los premios Nébula y Hugo que recibió.

Con sinceridad, las primeras veinte páginas me costó leerlas

No os voy a mentir, las primeras veinte páginas me costaron un horror. ¿Por qué? El universo Le Guin es complejo, sobre todo cuando te enfrentas virgen a ella. Demasiados términos y referencias que se me escapaban. Me daba la sensación de que era una segunda parte o de que me había perdido el principio.

Antes de rendirme y devolverlo a la biblioteca, decidí dejarlo reposar y llevármelo de vacaciones a la playa. Parece que con la brisa marina y el mar de fondo, las piezas empezaron a encajar y a entender lo que estaba contando esta maestra de la ciencia ficción. Al final, me ha resultado una novela muy entretenida y por encima de todo una gran historia épica de amor, que va más allá del racismo y del sexismo. Una historia cuya diversidad psicológica y sociológica nos permite explorar los valores de nuestra propia cultura.

Pero me hubiese gustado tener antes unas claves de lectura para enfrentarme a las singularidades del planeta Gueden a modo de Lonely Planet. Por tanto, esto no va a ser una reseña típica sino un listado de cosas que deberías saber si decides viajar a este mundo increíble.

Gueden, un planeta del Ekumen

Gueden (Gethen en el original en inglés) es un planeta ubicado dentro del universo Hainish o Ekumen en el que conviven variadas razas humanoides que descienden de una única civilización ancestral, proveniente del planeta Hain. Este Ekumen está organizado como una federación galáctica de mundos habitados por seres humanos.

El nombre deriva del griego ecúmene que hace referencia al mundo habitado. Parece ser que lo que ocurrió hace miles de años fue que la civilización hainita se derrumbó y los planetas coloniales (entre los que estaba la Tierra), olvidaron que existían otros mundos humanos.

Las historias del Ekumen narran el esfuerzo para restablecer una civilización a escala galáctica y el resurgimiento de los viajes interestelares, basándose en la velocidad relativa: se tardan años en ir de una estrella a otra pero equivale a un corto espacio de tiempo para el viajero. Este posee un aparato, el ansible, que le permite la comunicación instantánea con su nave. En este punto, me recordó quizá a los viajes del Enterprise en la saga Star Trek.

Cómo miden el tiempo los guedianos

La mano izquierda de la oscuridad nos traslada a 2.500 años en el futuro, al igual que otras novelas de la misma temática y contexto como Planeta de exilio (1966) y La ciudad de las ilusiones (1967).

Los guedenianos tienen una curiosa forma de dividir sus días, meses y años. Los días tienen diez partes u «horas», la primera de las cuales comienza al mediodía. Cada día del mes tiene su propio nombre. Los días no se agrupan en semanas, sino que el mes se divide en dos mitades de trece días. Los nombres de los días de la segunda mitad derivan de los de la primera mitad pero con un prefijo añadido.

Los años no se numeran secuencialmente. El año en curso es siempre el «año uno» y los demás se cuentan como años antes o después del actual, año más uno o año menos uno. Para trazar sus registros históricos, los habitantes de Gueden emplean hechos conocidos que señalan fechas fijas del pasado.

Clima glacial y curiosa geografía

El eje de Gueden, a diferencia del de la Tierra, no está inclinado, lo cual provoca que tenga estaciones globales. En el tiempo en que la historia de la novela está ambientada, Gueden se encuentra en una era glacial. Los polos y una gran porción de la tierra que los rodea están cubiertos permanentemente por glaciares.

El clima es muy frío incluso en las zonas habitadas. En algunos sitios es imposible viajar en invierno, puesto que la nieve cubre las rutas. Uno de los personajes, nativo de Gueden, compara un día con una temperatura de treinta grados con estar dentro de un horno de fundición. Uno de los grandes momentos de la trama sucede cuando los personajes principales tienen que atravesar la región glacial inhóspita para cruzar de un país a otro. Es una epopeya al estilo clásico.

Gueden tiene cuatro continentes y un archipiélago. Dos de los continentes, Orgoreyn y Karhide, están conectados. En ellos se desarrolla la acción de la novela. Los otros continentes son Sith y Perunter, el continente antártico. Gueden también es conocido como Invierno en el Ekumen por el clima extremo que predomina en el planeta.

Habitantes hermafroditas y andróginos

Los habitantes de Gueden son seres humanos andróginos y hermafroditas. Durante aproximadamente tres semanas de cada mes son sexualmente neutros y durante la semana restante son de uno u otro sexo, según queda determinado por interacción de sus feromonas con la pareja sexual. Esta es la etapa conocida como kémmer, algo parecido al celo animal. Así que cada individuo es capaz de ser padre y madre. Pero ¡sorpresa! nunca sabe a priori si le va a tocar ser hombre o mujer. Es como una ruleta rusa sexual, aunque en ocasiones el individuo puede elegir el sexo, según su preferencia, por medio de drogas.

Los guedenianos están adaptados física y culturalmente al frío. Son robustos y de baja estatura. Yo me los imagino un poco neandertales. Conocen a la perfección el  contenido calórico de las distintas clases de alimento. Las adaptaciones físicas pueden ser producto de la manipulación genética que hicieron los hainitas al sembrar las formas de vida humanoides en los mundos del Ekumen.

El sexo biológico no es una constante

Posiblemente trataban de maximizar el éxito reproductivo en el mundo glacial de Gueden, bien como un experimento destinado a determinar si una sociedad sin relaciones de dominación sexual podía dedicarse a la guerra, o simplemente porque los antiguos ingenieros biológicos sentían curiosidad por la manera en que se comportarían tales gentes. Lo cual me recuerda bastante al concepto de 2001, una odisea en el espacio.

Le Guin desarrolló esta idea para investigar cuál era la esencia que quedaba de la naturaleza humana cuando el sexo biológico dejaba de ser una constante; es decir, cuando se eliminaba la lucha de sexos que rige en la civilización desde que el mundo es mundo. A la autora le sirve también para explorar nuestra identidad sexual y nuestros tabúes, poniendo de relieve la reacción de los hermafroditas ante la existencia de personas con un solo sexo como el protagonista.

Cosas que le pasan al Enviado en Gueden (sin spoiler)

Genry Ai es “El Enviado” a Gueden por el Ekumen. Su misión es conseguir que el planeta se una a la liga de los mundos habitados. Cuando comienza la novela, lleva dos años en la capital del país de Karhide, intentando que el primer ministro Derem Estraven le consiga una cita con el rey Argaven. Pero la entrevista demuestra que el rey está loco. Estraven es acusado de traición y exiliado. Entonces el señor Ai se marcha a Orgoreyn, el otro gran país al cual ha huido Estraven. El tiempo pasa y en lugar de convencer a los orgotas para que acepten su propuesta diplomática, consideran que Ai es un espía y lo envían a una granja de confinamiento «voluntario» en el norte del planeta. Y hasta ahí puedo contar para no destrozarte la mejor parte de la novela, cuando empieza de verdad la acción y se pone interesante.

Un planeta sin guerras

Esta novela, al igual que la mayor parte de la obra de ciencia ficción de Le Guin, se distingue por su interés en las ciencias sociales, sobre todo la sociología y la antropología. Investiga aspectos inusuales de las culturas alienígenas que presentan mensajes y reflexiones sobre nuestra propia cultura. Por eso algunos críticos califican su obra como ciencia ficción blanda frente a las corrientes materialistas y fisicistas que califican como ciencia ficción dura.

Nos encontramos ante una sociedad neutral, una sociedad en la cual el conflicto sexual no desempeña ningún papel. Le Guin afirma provocativamente que si existiera tal mundo, este no tendría una historia de guerra porque al faltar el sentido de la dualidad implícito en las divisiones de sexo, a los guedenianos les faltaría el componente necesario del nacionalismo. Su sentido del nosotros contra ellos se vería mitigado por su intuitiva comprensión de que no hay diferencias. Tiene sentido la idea, ¿cuántas guerras se han iniciado por una rivalidad sexual? Si no hubiesen existido Helena y Paris, adiós a la Guerra de Troya, a la Odisea y la Ilíada.

Alianzas determinadas por la geografía

A pesar de todo lo anterior, los guedenianos cuentan con un elaborado sistema de prestigio social en el cual los individuos realizan sutiles maniobras para asegurar su posición. El rechazo hacia los otros es artificial y temporal. Las alianzas van y vienen y las costumbres culturales que prevalecen están determinadas y protegidas por la división más clara entre grupos: la geografía. Existen naciones y diferentes tipos de sociedad, pero es en los límites donde se mezclan. Hay un sentido latente de hostilidad que es útil para propósitos políticos internos, pero no tienen un verdadero deseo de conquistar otra nación. Con lo cual, el concepto de guerra total es desconocido para las sociedades guedenianas.

Te animo a leerla

Espero que estas seis claves te sirvan para adentrarte en el complejo universo de Le Guin, cargado de mitos, de simbología y de un potente lirismo que me sobrecogió. Como demuestra el poema que Estraven le recita a Genry en el clímax de su aventura glacial:

La luz es la mano izquierda de la oscuridad,

Y la oscuridad es la mano derecha de la luz.

Las dos son una, vida y muerte, juntas

Como amantes en kémmer,

Como manos unidas,

Como el término y el camino.

Luz, oscuridad. Miedo, coraje. Frío, calor. Hembra, macho. Somos dos y uno. Solo sombras en la nieve.

Fuente: “La mano izquierda de la oscuridad”, Ed. Minotauro; Wikipedia


Te gustará si…

  • Adoras los relatos de ciencia ficción en los que no solo aparezcan naves espaciales y alienígenas experimentando con los humanos.
  • Eres fan de las historias de amor con un toque diferente.
  • Las historias épicas con la estructura del «viaje del héroe» son lo tuyo.
  • Buscas una novela que te haga pensar y cuestionarte los valores de nuestra sociedad.
  • Estás pasando mucho calor y quieres que en la ficción esté todo congelado.

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Carta de presentación para una editorial

Imagínate que has terminado tu novela, tu libro de relatos, tu ensayo… Lo has corregido y quieres enviarlo a una editorial tradicional. La mejor forma es que la acompañes de una carta de presentación bien elaborada porque va a ser la primera impresión que el editor se lleve de ti. ¿Cómo hacer una carta de presentación atractiva y eficaz?

Este post surge de la necesidad de Eli, una chica de República Dominicana, a la que ayudé con su libro de relatos. Después de leerlo y corregirlo, decidió enviarlo a editoriales tradicionales a través de email. Así que me pidió que si le echaba una mano con el formato de presentación. Como creo que le puede servir a más personas que estén en la situación de enviar su manuscrito a editoriales, he grabado un vídeo explicando los puntos fundamentales.

Decálogo de la carta de presentación ideal

Hay diez puntos básicos que cumplir a la hora de hacer una presentación formal de tu libro. Es importante que los sigas para que sea lo más exitosa posible:

  1. Brevedad. Las editoriales están saturadas de trabajo. Tienen poco tiempo para revisar los nuevos manuscritos que llegan. Ya lo he contado en más de una ocasión. Por mi trabajo como lectora, hago unos 50 informes de lectura al año… Eso son muchas propuestas de libros, créeme.
  2. Corrección ortográfica y gramatical. Esto que parece obvio, no lo es tanto. Por favor, revisa y corrige hasta la saciedad, no solo tu libro; también la carta de presentación que va a ser lo primero que se lea el editor.
  3. Concisión. Si lo vas a enviar por email, se claro y no te andes por las ramas. Pon en el asunto «Manuscrito para leer/valorar». Déjate de títulos, ve al grano.
  4. Preséntate de forma original. Las editoriales están cansadas de recibir la misma biografía: nací en Madrid en 1980…estudié…tengo un master…gané el Premio… Eso tiene que contarse, pero de una forma distinta. Eres escrit@r, ¿no? Pues que se note. Cuenta tu historia, utiliza la técnica del Storytelling para seducir y convencer al editor/a.
  5. Presenta tu novela. Explicita el género, el público objetivo al que va dirigida, el rango de edad, qué diferencias tiene con respecto a otros libros similares… Marca los valores diferenciales de tu obra.
  6. Vende tu novela. Las editoriales son empresas, luego pregúntate qué beneficios conseguirá la editorial si la publica, ¿económicos, de reconocimiento, de marca?
  7. Expón lo que esperas de la editorial. ¿Por qué has elegido esa editorial y no otra? ¿Por qué te gusta? ¿Eres lect@r de sus publicaciones?
  8. Redacta una sinopsis y una frase (claim) para la posible faja. Te ayudará a afinar el tema y a resumir el argumento (sin spoilers) porque, como te comenté al principio, las editoriales tienen poco tiempo y van al grano, a leer de qué trata la novela en líneas generales.
  9. Adjunta los dos primeros capítulos en pdf. Y deja abierta la posibilidad a enviar más si la editorial está interesada.
  10. Añade reseñas, críticas, entrevistas… Si tienes trabajos publicados con anterioridad, copia los enlaces de todo lo que puede aportar información sobre tu obra. También si tienes una web, blog, Redes Sociales… cualquier dato que sirva para contextualizarte y valorar tu visibilidad y presencia online.

Ahora dale al play y déjame en los comentarios si se te ocurre algún punto más que haya que tener en cuenta a la hora de enviar tu libro a una editorial:

Espero que este vídeo te sirva de utilidad y muchísimas gracias por verlo.

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